Review: Take me home for Christmas by Brenda Novak

★★★★

🇵🇹 🇬🇧

Sophia is hated by everyone in town. At school she was mean to everyone so when she traded Ted, one of the good guys, for the richest guy in town, everyone turned their backs at her.
So years later, when her husband is found dead and their bank accounts empty, she gets desperate and starts looking for any kind of job. But the only one who is willing to help her is Ted. But, even though he’s willing to pay her to be his housekeeper, he’s not willing to get any more involved with her, afraid he might have his heart shattered a second time.

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Character-wise, I have a lot to say about Sophia. So, she lost her parents on an early age and her way of showing no pain regarding that, her defense mechanism, was to be mean and arrogant to everyone so no one would see how she was really feeling. The truth was, she was sad. She had been unhappy her whole marriage but for the sake of her daughter never did anything about it. Now that she’s poor and pretty much alone, she’s transparent. She has no strength to keep up a strong front so everyone can see how vulnerable she is. Overall, she’s strong enough to fight for her life and for her daughter’s but she’s in a really vulnerable state which obviously pulls at Ted’s heartstrings!

Ted has been trying to forget her his whole life and he failed! He simply couldn’t forget the only woman he ever loved! He was still angry that she left him to marry another man but he can’t change his feelings just because of that right? So he does the right thing by employing her and giving her a way of surviving!

But that means eight hours per day under the same roof! Can you imagine how that’s going to end? Exactly. He starts knowing her better, acknowledging what she went through with her marriage and how much she didn’t deserve the way people were treating her now! Overall, I think Novak did a great job with the characters!

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What is not so great in my opinion is the storyline! The first part of the book was really hard to read for me because I couldn’t feel it! This is probably a big spoiler of the story but I feel like for some people this might be a no-brainer, so here goes nothing [please don’t read the strikethrough text if you don’t want to read the spoiler]: Ted starts a relationship at the beginning of the story with a friend. And that relationship gets physical and you have to witness that with some detail! Which was agonizing for me! I was hating the guy so much but then I changed my mind because he’s not really into it! He’s confused and he’s trying to forget Sophia which he’s terrible at! He can’t do it, so he ends it pretty soon, but still! Totally unnecessary in my opinion!

But then the second part of the book is to die for and completely makes up for the first one! I ended the book loving it, completely unaware of my strong feelings regarding the beginning of the book so that’s how much I loved the rest of the story!

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Also, note that this is not really a Christmassy story! It happens on Christmas time but besides that, there’s no real connection to Christmas so I don’t know if I would categorize this as a holiday-themed book but either way it is a really good story for the season! Highly recommend this if my big spoiler is not something that might bother you!


Take Me Home for Christmas (Whiskey Creek, #5)
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🇵🇹

Sophia é odiada por toda a gente na vila. Na escola, ela era má com todos e por isso quando ela trocou Ted, um dos bons rapazes, pelo rapaz mais rico da vila, toda a gente lhe virou as costas.

Graças a isso, anos depois, quando o marido dela é encontrado morto e todas as suas contas bancárias vazias, ela fica desesperada e começa à procura de qualquer tipo de trabalho. Mas o único que está disposto a ajuda-la é Ted. No entanto, ainda que disposto a pagar-lhe para ser a sua empregada doméstica, Ted não está disposto a envolver-se com ela, com medo de ter o coração partido uma vez mais.

No que diz respeito às personagens, há muito a dizer acerca da Sophia. Ela perdeu os mais quando era nova e, nessa altura, a forma que ela arranjou para esconder a dor que sentia era ser má e arrogante de forma a que ninguém percebesse realmente o quão triste ela estava. Ela foi infeliz durante todo o casamento mas nunca fez nada para o terminar com medo de por a filha em risco. Em contrapartida, agora que ela está pobre e praticamente sozinha, ela é transparente. Ela não tem forças para manter falsas aparências o que faz com que toda a gente consiga ver o seu lado mais frágil. No geral, ela é uma personagem forte o suficiente para lutar pela vida dela e da filha mas ao mesmo tempo está num estado bastante vulnerável, o que toca, obviamente, ao coração de Ted.

Ted tentou esquecer a Sophia durante toda a sua vida, mas falhou! Ele simplesmente nunca conseguiu esquecer a única mulher que ele alguma vez amou! Passados todos estes anos ele ainda está zangado por ela o ter trocado para se casar com outro homem. Todavia, os sentimentos não mudam por causa disso certo? E por isso ele faz o que está certo e oferece-lhe um emprego e uma forma de sobreviver!

Mas isso significa oito horas por dia, juntos, debaixo do mesmo tecto! Consegues imaginar como é que isso vai acabar? Exato! Ele começa a conhecê-la melhor, a perceber o que ela passou com o casamento e o quanto ela não merecia a forma como as pessoas a estão a tratar agora! No geral, eu acho que Novak fez um trabalho excelente com as personagens!

O que não é tão bom na minha opinião é a história! A primeira parte do livro foi muito difícil de ler e eu não estava a conseguir conectar-me com a história! Isto é provavelmente um grande spoiler mas eu acho que para algumas pessoas isto pode ser um completo não, por isso aqui vai [não leias o texto riscado se não queres ler o spoiler]: Ted começa um relacionamento no início da história com uma amiga. E essa relação é também física, o que te obriga a ler cenas quentes, com algum detalhe, entre duas personagens que não as principais! Para mim foi uma agonia! Eu estava a odiar o Ted mas depois mudei de ideias quando começa a ser visível o quanto ele não estava muito investido naquela relação. Ele está confuso e e está ainda a tentar esquecer a Sophia! O que ele obviamente não consegue,o que o leva a acabar dita relação bastante cedo! Mas ainda assim, era completamente desnecessário na minha opinião.

Mas depois a segunda parte do livro é muito boa e compensa completamente a primeira parte! Eu acabei o livro a adora-lo, e completamente esquecida dos meus sentimentos relativamente à primeira parte do livro.

Para além disso, nota que este livro não é muito natalício! Acontece na altura do natal mas para além disso, não há nenhuma conexão ao natal portanto eu não sei até que ponto iria caracterizar isto como um livro natalício, mas de qualquer das formas é muito bom para a época! Recomendo vivamente, desde que o meu grande spoiler não seja um problema para ti.

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Brenda Novak

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